Les races brachycéphales connaissent actuellement un essor démographique très important. Ce sont des races qui plaisent par leur allure particulière et leur caractère.

La sélection génétique a fait naître des individus de plus en plus typés. Elle a conduit à une accentuation de leurs particularités morphologiques.
Malheureusement, ces différences anatomiques et morphologiques entraînent des symptômes. On les regroupe sous le nom de “syndrome brachycéphale”.

bouledogues-syndrome bracycephale

Quelles sont les particularités de ces races brachycéphales ?

Ces chiens présentent plusieurs modifications anatomiques et particularités :

  • Des narines plus étroites que la normale : on dit qu’elles sont sténosées.
  • Un allongement et un épaississement du voile du palais (la partie postérieure du palais qui sépare la cavité buccale du nasopharynx)
  • Une éversion des cartilages qui forment le larynx
  • Un affaissement de la trachée
  • Un rétrécissement du pylore (jonction entre l’estomac et l’intestin grêle)
  • Un œsophage et un estomac très souvent inflammatoires.

Toutes ces particularités anatomiques et morphologiques sont à l’origine de troubles plus ou moins handicapants pour l’animal.

Fond de gorge chien-syndrome brachycephale
Fond de gorge d’un chien brachycéphale. On note la présence d’un voile du palais (VDP) très long. Le bord libre (extrémité caudale du voile du palais) s’étend très en-arrière du bord de l’épiglotte (EP). Il empêche un passage correct de l’air vers la trachée.

 

Quels sont les symptômes ?

Les symptômes sont essentiellement d’ordre respiratoire. On dénote en premier lieu des ronflements ainsi qu’une respiration rapide et bruyante. Ces chiens souffrent également d’une intolérance à l’exercice ou à la chaleur (essoufflement). Enfin, ils ont également des prédispositions à des difficultés respiratoires, voire syncopes dans les cas les plus graves.

bouledogue affalé pattes écartées-syndrome brachycephale

Ces troubles respiratoires s’accompagnent fréquemment de troubles digestifs : vomissements d’aliments ou de mousse, régurgitations…

Du fait des efforts que le chien doit fournir pour respirer, son cœur est très sollicité. Le cœur tente en permanence de combler la défaillance respiratoire.
À long terme, les chiens peuvent donc présenter une insuffisance cardiaque droite.

Si l’on ne traite pas les chiens qui souffrent de ce syndrome brachycéphale, leur espérance de vie s’en trouve fortement diminuée.

Les facteurs aggravants

La chaleur, l’humidité, le stress, l’effort, l’excitation sont autant de facteurs qui aggravent les difficultés respiratoires.

Méfiez-vous de la période estivale ! Gardez vos chiens au frais le plus possible et évitez de trop les solliciter dans l’effort. Mieux vaut les promener tôt le matin ou tard le soir quand il fait moins chaud.

chiot avec poche de glace sur crane-syndrome brachycephale

Certaines maladies peuvent, elles aussi, accentuer les symptômes. Si l’animal est fiévreux, s’il souffre d’infection respiratoire ou d’une maladie neuromusculaire, les troubles liés au syndrome brachycéphale se trouvent amplifiés.

Comment traiter les symptômes du syndrome brachycéphale ?

En situation d’urgence, lors de crise aiguë, l’animal est hospitalisé et peut être placé sous oxygène. Le vétérinaire lui administre un traitement qui permet de diminuer l’œdème (gonflement) des voies respiratoires et de laisser passer l’air jusqu’aux poumons.

Lors de troubles chroniques, l’état de santé du chien peut être amélioré grâce à des médicaments et le respect de certaines consignes : éviter le stress, les fortes chaleurs, les efforts, l’excitation et toute surcharge pondérale.
Mais pour obtenir une bonne amélioration des symptômes à long terme, un traitement chirurgical est nécessaire. Il s’agit du traitement avec lequel on obtient les meilleurs résultats.

La chirurgie à effectuer varie d’un chien à l’autre et chaque cas est étudié individuellement : un examen médical approfondi de l’animal est réalisé pour savoir ce qui peut être corrigé par chirurgie.
Le vétérinaire explore pour cela l’appareil respiratoire et le tube digestif du chien (par endoscopie notamment).

Les interventions possibles

Plusieurs types d’opérations permettent une amélioration des symptômes :

  • La rhinoplastie, qui correspond à un élargissement des narines,
  • La palatoplastie, qui permet de raccourcir un voile du palais trop long,
  • Les chirurgies du larynx qui permettent une meilleure ouverture du larynx et un passage facilité de l’air dans la trachée.

Un chien peut avoir besoin d’une ou plusieurs de ces interventions : la correction de l’ensemble des anomalies présentes est nécessaire pour obtenir une nette amélioration.
Après l’intervention chirurgicale, on obtient une bonne régression voire une disparition complète des troubles respiratoires et des éventuels signes digestifs.

resultat operation trachee-syndrome brachycephale
Photographie post-opératoire  : le voile du palais (VDP) a été raccourci et son bord libre ne vient plus couvrir le rebord de l’épiglotte (EP). Le passage de l’air vers la trachée peut maintenant s’effectuer correctement et le chien respirer normalement.

 

Il faut savoir que plus la correction chirurgicale des diverses anomalies rencontrées chez les brachycéphales est précoce, meilleurs sont les résultats.
Alors n’attendez pas !

Si vous constatez que votre animal ronfle beaucoup, qu’il est vite essoufflé, qu’il a une respiration bruyante, signalez le à votre vétérinaire.
Il est important de connaître les particularités des races brachycéphales et de mesurer les conséquences que ces spécificités peuvent avoir sur leur santé.

Si vous achetez un chiot, pensez à bien vous renseigner sur l’état de santé des parents et questionnez aussi le vendeur sur les éventuels troubles que pourrait avoir le chiot. Vérifiez que votre futur compagnon vous paraisse en forme, qu’il n’ait pas une respiration trop bruyante et qu’il ne s’essouffle pas sans raison apparente.
Mieux vaut privilégier l’état de santé de votre animal plutôt que l’esthétique…

Auteurs : Dr Caroline Allard, Dr Magali Pernot – Vetup®

Merci de nous suivre et de partager
error